Колдовской мир (продолжение 1)

Разбудил Тори солнечный луч. Будто отогнув тяжелую портьеру, он настойчиво щекотал ей нос, приглашая в новый день. Предвкушая назначенную встречу с куратором, Тори не сразу вспомнила где она находится. Казалось, все, что вчера случилось было сном: и падение, и испуганные глаза пилота, и этот странный замок и девушки-ведьмы. А где они, кстати? Тори вскочила, умылась у старинного - незнакомого желтоватого металла - рукомойника и поспешила на разведку. За дверьми, где накануне скрылись подруги по несчастью, стояла мертвая тишина, зато за парадной лестницей Тори услышала какое-то движение. Там оказался залитый солнцем внутренний двор замка, плавно переходящий в сад, которому не видно конца. Ларк нашла костровище и дрова и, явно неумело, пыталась развести огонь. Тем не менее, костерок занялся и весело потрескивал. Из кустов вдруг вывалилась лисица с толстой незнакомой птицей в зубах.



 -Ну вот и завтрак, - проговорила она, одновременно превращаясь в Марту.
 - Зажарим?
 -Ешьте, что хотите, - ответила Тори,- я что-нибудь более съедобное поищу. Марта оказалась не обидчивой и принялась ловко разделывать тушку и пристраивать ее над костерком. Ларк мешала советами - очевидно проголодалась и не имела ничего против поедания птиц. Тори начала злиться - у нее, между прочим, куча дел там - дома. Какого лешего она здесь делает? Ладно, перво-наперво необходимо перекусить. Тори огляделась. Из хижины рядом с садом как раз выходил внушительных размеров непонятно кто. Первое слово, которое пришло Тори в голову, чтобы определить это существо было... Орт! Точно! Волшебник же говорил вчера про садовника, которому можно вопросы задавать. Хоть что-то прояснится! К тому же Орт нес с собой корзину с фруктами - то, что нужно. Первая проблема решилась сама собой.
-Здрвствйт, сдрн,- прорычало существо с корзиной,  ткнуло себя в грудь и добавило: Р-рррт.

-Тори, - ответила ему Тори,- а это Ларк и Марта, - показала она на онемевших девушек.
- А это Орт-садовник и у него, видимо, проблемы с гласными. Можно мне грушу? - Тори взяла у Орта корзину, поставила ее рядом с собой, вынула сочную спелую грушу с красным бочком и вонзила в нее зубы.
Не хватало еще переводчиком работать! Нет, хватит. Тори решительно развернулась и зашагала к двери замка. Гори оно все огнем!
За спиной у нее костер взметнулся в небо, сжигая дотла зарумянившуюся было тушку. Но Тори этого не заметила - дверь замка мягко клацнула, отсекая от нее возмущенные и испуганные возгласы оставшихся без завтрака девушек и негодующее ворчание садовника.
Замок принял ее в свою величественную тишину  и повел в неизведанные еще таинственные недра. Цепочка огоньков повлекла Тори направо, где за поворотом обнаружилась крутая винтовая лестница вниз. Коридор,  посверкивая вкраплениями перламутра на низком потолке, привел Тори к закрытой двери из почерневшего от времени дерева. Девушка прикоснулась к ней и дверь откликнулась приветственным скрипом несмазанных петель.
Тори оказалась в чулане. Нет! В сокровищнице. На массивных стеллажах хранились чудесные предметы. Рядами стояли книги в старинных переплетах, какие-то вазы, кувшины с резными крышками. Взгляд Тори зацепился за кинжал,хищно блеснувший стальным острием. Она уже протянула руку,чтобы взять его,но отвлеклась на странный пузырек на цепочке. Он висел на стойке стеллажа так, как будто кто-то снял его на время пока разглядывал другие "экспонаты" и случайно забыл надеть уходя. Пузырек явно служил украшением своего прежнего владельца. Его округлые бока сжимал серебряными лапками большой жук с туловищем из красного камня. Глазки из таких же камешков, только поменьше, будто разглядывали Тори, оценивая. Цепочки усиков крепко держали крышечку, под которой мягко светилась какая-то жидкость.
Тори попыталась пройти мимо, но пузырек будто не отпускал ее. Девушка не могла ни отвести глаз, ни сдвинуться с места.
-Похоже, ты хочешь ко мне, - сказала она наконец, - ну пойдем. И Тори повесила пузырек на
шею. Пузырек радостно завибрировал, мигнул бело-голубым светом и успокоился.

Тори пошла дальше мимо разномастных шкатулок, мечей, кожаных доспехов, склянок с сушеными растениями, приоткрытыми ларцами, из которых гроздьями свешивались тяжелые ожерелья из драгоценных камней... Рядом с  одной из полок пузырек оживился и выпустил луч света, подсветивший старинную книжицу в странной кожаной обложке с роговыми наростами.  Замок непонятной конструкции щелкнул раскрываясь, едва Тори к нему прикоснулась.Тори открыла книгу на середине - на странице был изображен ее пузырек.  Заголовок вверху страницы гласил "Фиал". Дальше шрифт был мельче и в полумраке подвала читать было неудобно. Девушка закрыла книжицу и сунула в карман чтобы прочитать позже.
Стеллажи все не кончались - теперь на них была одежда. Платья от самых простеньких легких ситцевых до тяжелых бархатных, украшенных кружевами и драгоценностями, брюки, шелковые рубахи, плащи с золотым орнаментом и простые монохромные.  Когда сапоги и туфельки,  оружие,  странная утварь похожая на оборудование химической лаборатории сменились лопатами, заступами,  остро пахнущими порошками, Тори подумала, что пора поворачивать обратно. И тут пузырек - Фиал затрепетал и начал светиться сильнее.  Тори решила продолжить осмотр и через пару шагов обнаружила еще одну дверь.
Если бы не Фиал, выпустивший предупреждающий луч, она бы вряд ли заметила, что под одним из стеллажей каменный пол более гладкий и другого оттенка. Тори присела и провела рукой по гладкой плите. Знакомый голубой огонь вспыхнул по периметру и погас.  Плита дрогнула и стала медленно отъезжать вместе со стоящими на ней предметами, обнажая уходящую в подземелье лестницу. Тори начала спускаться. Плита над ее головой скрежетнула,  закрываясь,  и Тори окружила тьма. Света Фиала хватало на пару ступеней. Тори  решила, что волноваться еще рано - непосредственной опасности для жизни нет и продолжила спуск. Лестница петляла из стороны в сторону между каменными стенами. Ступени, вырубленные в породе, были неровными и Тори порадовалась своим удобным кроссовкам - если бы она была на шпильках, как Ларк, наверняка бы уже не один раз упала и сломала себе что-нибудь. Лестница вдруг закончилась - тоннель пещеры уходил налево, расширяясь навстречу дневному свету. Пол под ногами был скользким от покрывавшего его то ли мха, то ли водорослей.Тори поскользнулась и чуть не упала, ухватившись за уступ стены восстановила равновесие. И тут стена под ее рукой дрогнула и стала надвигаться на нее. В два отверстия, образовавшиеся вдруг рядом с девушкой со свистом втягивался воздух.
Тори замерла на месте. Запахло озоном и тут Тори увидела глаз. Зеленый глаз с золотыми искорками уставился на нее вертикальным зрачком прямо из шевелящейся стены. Тори чувствовала,что прочно стоит на ногах и одновременно она, казалось, летела и падала, тонула и вбирала в себя, голова кружилась и мир вокруг растворился в тумане весь, кроме этого глаза, от которого немыслимо было оторваться. Стена под ладонью была теплой и чешуйчатой.  Глаз моргнул. Наваждение исчезло - голова больше не кружилась - Тори стояла в огромной пещере и рука ее лежала на носу огромного дракона. Из ноздрей дракона тянулась тоненькая струйка дыма, а в пасти белели клыки размером с ее локоть.